Perché l’UE potrebbe essere sul punto di rendere le auto elettriche cinesi più costose

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Con l’accusa rivolta alla Cina di vendere auto elettriche a prezzi artificialmente bassi, l’Unione Europea è ampiamente attesa a imporre dazi questa settimana.

La BYD Seagull è un piccolo veicolo elettrico (EV) economico e ben progettato. Ideale per la città, non si distingue per la velocità, ma certamente non peserà sul portafoglio. In Cina, il suo prezzo di partenza è di 69.800 yuan (circa 9.600 dollari; 7.500 sterline). Se dovesse arrivare in Europa, si prevede che il prezzo raddoppierà a causa delle normative di sicurezza, rimanendo comunque molto conveniente per gli standard delle auto elettriche.

Per i produttori europei, questa è una prospettiva preoccupante. Temono che la piccola Seagull diventi una specie invasiva, una delle numerose auto cinesi pronte a conquistare i loro mercati a scapito dei veicoli locali. Negli ultimi due decenni, l’industria automobilistica cinese è cresciuta rapidamente, sostenuta dal piano “Made In China 2025”, una politica industriale decennale lanciata dal Partito Comunista nel 2015. Il risultato è stato lo sviluppo rapido di aziende come BYD, che ora compete con Tesla per il titolo di maggior produttore mondiale di veicoli elettrici.

Le reazioni degli Stati Uniti e dell’Unione Europea

Lo scorso anno, più di otto milioni di veicoli elettrici sono stati venduti in Cina, circa il 60% del totale globale secondo l’International Energy Agency. Questo allarma i politici europei e statunitensi, preoccupati che le aziende cinesi, grazie a una capacità produttiva eccedente e sussidi domestici, possano mantenere i prezzi a livelli insostenibili per le altre case automobilistiche. Un rapporto della banca svizzera UBS suggerisce che BYD potrebbe produrre auto a un costo inferiore del 25% rispetto ai migliori produttori globali tradizionali.

Quest’anno, l’Alleanza per la Produzione Americana ha avvertito che l’introduzione di auto cinesi economiche potrebbe essere un evento “catastrofico” per l’industria automobilistica statunitense. Di conseguenza, l’amministrazione Biden ha aumentato i dazi sulle importazioni di auto elettriche cinesi dal 25% al 100%. L’UE, invece, adotta un approccio più moderato. In un discorso sullo stato dell’Unione, la presidente della Commissione Europea Ursula von der Leyen ha annunciato un’indagine sulle importazioni cinesi, accusandole di mantenere i prezzi artificialmente bassi grazie ai sussidi statali.

Possibili dazi e le conseguenze per le case automobilistiche europee

Si prevede che la Commissione Europea aumenterà provvisoriamente i dazi sulle auto elettriche importate dalla Cina, dal livello standard del 10% per le importazioni da paesi terzi a un range tra il 20% e il 25%. Tuttavia, tali dazi potrebbero colpire anche le aziende europee che producono in Cina, come BMW e Tesla, che dovranno decidere se assorbire i costi extra o aumentare i prezzi. Inoltre, c’è il rischio di ritorsioni da parte della Cina sulle esportazioni europee.

Nonostante alcune voci a favore dei dazi, molte aziende europee temono le ripercussioni. Oliver Blume, CEO di Volkswagen Group, e Oliver Zipse di BMW hanno espresso preoccupazione per i rischi di ritorsioni e l’inefficacia dei dazi. Anche Ola Källenius di Mercedes-Benz ha chiesto una riduzione dei dazi per stimolare una maggiore competitività. In Francia, nonostante il supporto all’indagine dell’UE, Carlos Tavares del gruppo Stellantis ha avvertito che i dazi potrebbero rivelarsi una trappola per i paesi che li adottano.

L’introduzione di dazi più alti potrebbe concedere tempo ai produttori europei per adattarsi alla sfida cinese, ma molti nell’industria riconoscono che l’Europa deve fare molto di più per rimanere competitiva a livello globale.