Il Sole scatena la tempesta di radiazioni più forte dal 2017

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La regione di macchie solari AR3697 (precedentemente conosciuta come AR3664) ha recentemente eruttato con brillamenti solari potenti, tornando sotto i riflettori poco prima di un’altra uscita. Questa regione ha già fatto storia con la tempesta geomagnetica di maggio che ha generato aurore globali.

Lo scorso 8 giugno 2024, la macchia solare ha emesso un brillamento solare di classe M9.7, il secondo tipo più potente della scala di classificazione. Questo brillamento ha causato la tempesta di radiazioni più forte dal 2017, secondo il Centro di Previsione del Clima Spaziale (SWPC) della NOAA. Eventi di questo tipo possono influenzare le operazioni di lancio spaziale, i satelliti e disturbare i segnali radio a onde corte.

Le caratteristiche e gli effetti dei brillamenti solari

I brillamenti solari sono esplosioni intense di radiazione elettromagnetica che provengono dalle macchie solari sulla superficie del sole. Vengono classificati in gruppi (X, M, C, B e A) in base alla loro potenza, con i brillamenti di classe X come i più potenti. All’interno di ciascuna classe, i numeri da 1 a 10 (e oltre per i brillamenti di classe X) indicano la forza relativa del brillamento. Pertanto, i brillamenti di classe M come questo sono 10 volte meno potenti dei brillamenti di classe X ma 10 volte più potenti dei brillamenti di classe C.

La tempesta di radiazioni solari dell’8 giugno è stata classificata come forte (S3) sulla Scala del Clima Spaziale per le Tempeste di Radiazioni della NOAA, causando un enorme blackout radio nella regione polare settentrionale. Dopo l’eruzione, protoni energetici in rapida movimento hanno iniziato il loro viaggio verso la Terra. All’arrivo, le particelle hanno interagito con il campo magnetico terrestre, dirigendosi verso i poli dove hanno assorbito le trasmissioni radio a onde corte, in un evento noto come assorbimento della calotta polare (PCA), simile a quello avvenuto nel luglio 2023.

Previsioni e impatti futuri delle eruzioni solari

Il brillamento di classe M9.7 ha anche lanciato un’espulsione di massa coronale (CME) che si è avvicinato all’atmosfera esterna della Terra il 10 giugno, portando a una tempesta geomagnetica. Sempre nella giornata di ieri, la regione 3697 ha emesso un brillamento solare ancora più potente, di classe X1.5 alle 13:08 ora locale. Parti del lato illuminato della Terra potrebbero sperimentare una perdita temporanea o completa dei segnali radio ad alta frequenza (HF). Secondo le previsioni del SWPC, l’attività solare dovrebbe mantenersi a livelli da minori a moderati nei prossimi giorni mentre la regione 3697 ruota fuori dalla vista.