Buco coronale sul Sole rivolto verso la Terra: allerta tempesta geomagnetica prevista per il 4 aprile

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Il prossimo giovedì 4 aprile 2024, una tempesta geomagnetica di classe G1 potrebbe colpire il nostro pianeta, segnalata dal Centro di Previsione del Clima Spaziale della NOAA. Questo fenomeno è atteso a causa di un flusso di vento solare che, interagendo con il campo magnetico terrestre, potrebbe generare spettacolari aurore boreali visibili a occhio nudo in prossimità del Circolo Polare Artico. Anche oltre questo limite, fino al confine tra gli Stati Uniti e il Canada, sarà possibile osservare aurore, seppur in forma più attenuata e principalmente attraverso strumenti fotografici.

Il vento solare, una corrente costituita da particelle cariche come protoni ed elettroni liberati dal Sole, viaggia nello spazio a velocità impressionanti trasportando con sé il campo magnetico solare. Questo flusso interstellare ha il potere di influenzare l’intero Sistema Solare, inclusa la Terra, in modi diversi. L’interazione di queste particelle con il campo magnetico terrestre è responsabile della creazione delle aurore, sia boreali che australi, e può portare a tempeste solari che compromettono satelliti, reti elettriche e sistemi di comunicazione terrestri. Gli effetti del vento solare sono costantemente monitorati attraverso sonde spaziali e strumentazioni terrestri per anticipare e mitigare possibili impatti sul nostro pianeta.

L’impatto delle tempeste geomagnetiche sulla Terra

Una tempesta geomagnetica nasce dall’interazione del vento solare con il campo magnetico terrestre, provocando alterazioni nella magnetosfera e potenziali disturbi. Questi eventi possono essere innescati da espulsioni di massa coronale o tempeste solari e manifestarsi con fluttuazioni nel campo magnetico terrestre, dando vita a magnifici fenomeni aurorali nelle zone polari. Nonostante la loro bellezza, le tempeste geomagnetiche possono avere conseguenze negative, quali interruzioni nelle comunicazioni radio, danni ai satelliti in orbita e problemi alle reti elettriche. La previsione e il monitoraggio di queste tempeste sono fondamentali per proteggere le infrastrutture tecnologiche e assicurare la continuità dei servizi di comunicazione e navigazione.

Le aurore rappresentano uno degli spettacoli naturali più affascinanti, originati dall’incontro tra particelle cariche provenienti dal vento solare e il campo magnetico terrestre. Questa interazione guida le particelle cariche verso i poli, dove collidono con atomi e molecole atmosferiche, principalmente ossigeno e azoto, liberando energia sotto forma di luce. Le aurore si manifestano quindi come danze di luci colorate nel cielo notturno, variando in forma e intensità in base all’attività solare e alla composizione atmosferica terrestre.