La Deep Impact Nasa e la cometa Hartley 2 a tu per tu. Le prime immagini

hartley-2_352-288

La sonda spaziale Nasa Deep Impact a tu per tu con la cometa Hartley 2. Si tratta di un evento unico nel suo genere e la navetta dell'agenzia spaziale americana da ieri sta fotografando lo splendido e curioso corpo celeste.

Lo spettacolo, trasmesso in diretta in tutto il mondo, è stato definito dagli esperti come "un evento storico", considerando che "mai prima nessuna sonda si era avvicinata così tanto ad un nucleo cometario". Il 'faccia a faccia' è avvenuto a circa 23 milioni di chilometri dalla Terra e il satellite.

hartley-vista-da-terra_352-288Dalle prime immagini, tuttavia, gli astrofici dell'agenzia spaziale americana hanno fatto sapere che "la cometa sembra risultare leggermente più piccola di quanto pensato. Potrebbe avere una massa di 280 milioni di tonnellate e ruotare su sé stesso in 18 ore", spiegano dalla Nasa. Il corpo sarebbe composto da "un impasto di polvere di silicati e ghiaccio di acqua", anche se è emersa la possibilità che in Hartley 2 sia anche "presente carbonio ed azoto".

"Stiamo imparando molto perché questo nucleo sembra del tutto diverso dagli altri quattro che conosciamo già", ha commentato a Nasa Tv Mike A'Hearn, dell'Università del Maryland, che sta conducendo questa parte del progetto.

Nessun rimpianto dunque dal governo statunitense, che a suo tempo diede il via libera al prolungamento della missione di Deep Impact, partita nel 2005, per un costo complessivo di 42 milioni di dollari. Perchè studiare le comete è di "fondamentale importanza", visto che si pensa siano rimaste tali dalla formazione del sistema solare, 4.5 miliardi di anni fa.

La prima 'copertina' la conquistò la Cometa di Halley, nel lontano 1986, con una missione spaziale a forte contributo italiano, che all'epoca stupì per la precisione del rendezvous e le immagini spedite a Terra. Borrelly, Wild 2 e Tempel 1, invece, sono le altre tre comete fotografate rispettivamente nel 2001, 2004 e 2005.

Augusto Rubei

Cerca

Noi raccomandiamo Buono ed Economico