Spazio, Discovery: mercoledì l'ultimo volo dello shuttle Nasa

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Mercoledì sera alle 15:52 da Cape Canaveral, in Florida (le 20:52 in Italia), verrà lanciato per l'ultima volta nello spazio lo Space Shuttle Discovery della Nasa. La missione STS-133, che sarebbe dovuta partire ieri e che invece è stata rinviata di qualche giorno a causa di un problema tecnico dello shuttle, durerà 11 giorni e avrà come destinazione la Stazione Spaziale Internazionale.

Tutto pronto dunque. Saranno sei gli astronauti pronti per il decollo: il pilota Eric Boe e gli specialisti di missione Michael Barratt, Al Drew, Tim Kopra e Nicole Stott. "Siamo pronti per questa missione", aveva dichiarato nei giorni scorsi Mike Leinbach, Shuttle Launch Director della missione Nasa.

Inoltre, a breve anche la russa Soyuz partirà dalla stazione, con un equipaggio di tre persone di ritorno sulla Terra.

A sostituirli, il prossimo 13 dicembre, sarà un nuovo equipaggio formato da altrettanti astronauti, seguiti nei prossimi mesi da altre 4 compagnie di trasporto merci robot provenienti dalla Russia, dal Giappone e dall'Europa.

Augusto Rubei

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