Cometa Ison: le ultime immagini

codacometa

La Cometa Ison sta viaggiando veloce verso il Sole. Al momento Ison si trova a 172 milioni di km dalla nostra stella e a circa 200 milioni dalla Terra. La data da ricordare è il 28 novembre, quando la cometa del secolo raggiungerà il perielio, la distanza minima dal Sole. Se riuscirà a sopravvivere, i primi di dicembre potrebbe essere visibile dalla Terra anche di giorno. Ma ecco le ultime foto scattate alla cometa negli ultimi giorni.

Proprio così. Anche se ancora per vederla ad occhio nudo, ci vorrà qualche settimana, Ison è già stata fotografata in tutto il suo splendore da astronomi e astrofili. E dalle immagini si notano anche i cambiamenti attraversati dalla cometa lungo il suo cammino.

Ricordiamo che all'inizio del mese di ottobre Ison aveva oltrepassato Marte, entrando di fatto nel sistema solare interno. Adesso la cometa si trova più o meno a metà strada tra la Terra e Marte. Ma

Di recente, Ison è stata fotografata da vicino anche dal telescopio spaziale Hubble. Secondo i dati, la cometa sarebbe ancora tutta intera, per cui aumentano le probabilità di vederla arrivare in buone condizioni all'appuntamento col Sole.

Ne è convinto Jian Yang Li che, utilizzando i più recenti dati di Hubble, ha creato un modello matematico della chioma di Ison e ha simulato ciò che accade alla nube di materiale che si forma attorno al nucleo di una cometa quando si avvicina al Sole.

Mettendo a confronto le immagini fornite da Hubble, Yang Li ha mostrato le notevoli differenze della cometa da qualche mese a questa parte. Ison appare infatti molto più grande nonostante gran parte del materiale di cui è composta sta sublimando e 'volando' via. Ma la sua crescente vicinanza al Sole l'ha reso molto più grande agli occhi degli osservatori. La chioma è in espansione e la coda si sta allungando per via dell'influenza della nostra stella.

Ecco le immagini pubblicate su Spaceweather

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Francesca Mancuso

Foto: Spaceweather

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