Eclissi totale di Luna: il 14 aprile in arrivo la Luna Rossa. Ecco come osservarla

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Lo avevamo accennato. La notte tra il 14 e il 15 aprile sarà l'occasione per assistere ad un'intensa eclissi lunare. E quella di questo mese avrà una particolarità. Accade, infatti, che la Luna piena appaia di un colore rosso rame durante un'eclissi totale. Ecco perché questo tipo di fenomeno viene chiamato Blood Moon, ovvero Luna Sanguigna o Luna Rossa. Un appellativo che può essere applicato a tutte le eclissi totali lunari.

Tuttavia, il termine Blood Moon sembra avere un significato speciale per alcuni. Quella del 15 aprile, in realtà, sarà la prima di una serie di eclissi lunari, nello specifico una tetrade ossia quattro eclissi distribuite in un arco di tempo di circa un anno e mezzo, con intervalli di due mesi l'una dall'altra.

La prima, dunque, avverrà tra il 14 e il 15 aprile (a seconda del fuso orario). Durante la stessa notte, inoltre, quella che apparirà come una brillante "stella" vicino alla Luna piena sarà, in realtà, il pianeta Marte, in quel momento molto vicino alla Terra. Marte e la Luna, quindi, si troveranno vicini tra loro proprio durante l'eclissi e nel corso di tutta la notte.

Anche quello che si verificherà il 15 aprile è un allineamento”, afferma Luciano Nicastro, astronomo all’INAF IASF Bologna e membro del progetto GLORIA, il quale spiega in un comunicato anche il motivo della suggestiva colorazione rossastra. “Le eclissi lunari si verificano infatti quando la Luna si trova a transitare nel cono d'ombra proiettato dalla Terra. Essendo l'orbita della Luna inclinata rispetto a quella della Terra attorno al Sole, è un evento che non accade ogni mese, bensì solo quando i tre corpi celesti si trovano allineati. A differenza delle eclissi solari, quelle lunari durano parecchie ore e sono visibili ovunque ci sia la Luna piena: dunque da qualsiasi punto della Terra in cui, al momento dell'eclissi, il nostro satellite si trovi al di sopra dell'orizzonte. Inoltre, anche durante la fase di totalità, la Luna non scompare alla vista: questo perché l'atmosfera terrestre agisce come una sorta di lente, flettendo i raggi del Sole. Non sparisce, dunque, ma diventa rossastra, perché l’atmosfera filtra efficacemente le componenti blu della luce del Sole ma lascia passare quelle rosse, che riflesse dalla superficie della Luna le conferiscono un caratteristico bagliore ramato”.

L'eclissi dei prossimi giorni, però, non sarà visibile dall'Italia. Quindi, chi vorrà assistervi dovrà attendere che vengano diffuse immagini e video del fenomeno. Nell'intento di renderci partecipi, gli astronomi del progetto GlORIA si recheranno nell'antico sito Inca di Saksaywaman, presso la città di Cuzco, in Perù. Una località suggestiva e ricca di storia, per onorare un popolo che fece delle stelle e del cielo la guida cui guardare per i calcoli astronomici e per motivi religiosi. E da lì l'evento verrà trasmesso in webcast.

Se in Italia verremo penalizzati, in alcune regioni dell’Europa occidentale si potrà assistere ad un'eclissi penombrale di Luna. In tale occasione, il nostro satellite entra nel cono d'ombra del nostro pianeta. Ad ogni modo, la fase cruciale avrà inizio la mattina del 15 aprile, quando in Italia saranno le 09.06 e il satellite ormai tramontato e reso invisibile dall'intensa luce solare.

Gli spettatori più fortunati saranno quelli del Nord e Sud America, oltre alle isole del Pacifico (come le Hawaii). Altrove nel mondo, la Nuova Zelanda assisterà all'eclissi totale poco dopo il tramonto; mentre la parte orientale dell'Australia godrà dell'evento in concomitanza con il crepuscolo del 15 aprile. Un'eclissi lunare parziale, al contrario, sarà quella che apparirà agli occhi di chi si troverà all'alba nella parte occidentale dell'Africa. E sempre parziale sarà l'eclissi per gli spettatori del Giappone, della Russia e dell'Indonesia orientale come dell'Australia centrale.

Federica Vitale

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