Hubble, scoperti 5 pianeti con acqua

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Il telescopio spaziale Hubble ha scoperto tracce di acqua nell'atmosfera di cinque pianeti esterni al Sistema Solare.

I dati rilevati dal telescopio Hubble, che è in grado di rilevare immagini nell'infrarosso, hanno permesso per la prima volta di misurare e confrontare in modo evidente la presenza dell'acqua su mondi diversi. I cinque pianeti - giganti simili a Giove - portano i nomi di Wasp-17b, HD209458b (è qui che si è riscontrata la maggiore presenza di acqua), Wasp-12b, Wasp-19b e XO-1b e orbitano tutti vicino alle loro stelle.

Secondo il coordinatore della ricerca, il planetologo Avi Mandell, Centro Goddard della Nasa, "questo risultato apre le porte alla possibilità di confrontare l'acqua presente nell'atmosfera di pianeti di tipo diverso, dai mondi più freddi ai più caldi".

La ricerca rientra nell'ambito del censimento dei pianeti esterni al Sistema Solare e della loto atmosfera, coordinato da L. Drake Deming, dell'Università del Maryland.

Per Heather Knutson, del California Institute of Technology (Caltech), la cosa importante che emerge dalla ricerca è che "i pianeti con un'atmosfera umida potrebbero essere molto più comuni di quanto si sia ritenuto finora".

Germana Carillo

Foto: NASA Goddard Space Flight Center

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