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Studenti a caccia di rocce spaziali

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L’Agenzia spaziale europea (European Space Agency, ESA) ha deciso di avvalersi, per quanto riguarda la gestione di un compito complesso e affascinante come la caccia agli asteroidi nello spazio, anche del contributo di chi si interessa di astronomia a livello amatoriale. In particolare, sarà possibile mettere a disposizione degli appassionati i risultati delle osservazioni del telescopio Faulkes, situato nel Regno Unito.

La scelta di coinvolgere un maggior numero di persone in questo compito non è soltanto un modo di rendere più accessibile una disciplina al contempo complessa e affascinante come l'astronomia: gli scienziati si aspettano un vantaggio concreto in termini di ricerca da questa iniziativa. L’efficacia nel processo di ricerca di asteroidi (e in particolare di asteroidi che potrebbero essere in qualche modo pericolosi per la Terra o che devono essere comunque monitorati con attenzione) è infatti determinata non soltanto da competenza e professionalità ma anche, in misura non trascurabile, dal caso.

Spesso infatti gli asteroidi sono di colore scuro, sono visibili solo a una distanza (relativamente) breve e, soprattutto, solo per brevi periodi. Da qui si comprende l’importanza di avere a disposizione un’ampia platea di spettatori attenti, sia pur non tutti dotati dello stesso livello di professionalità. L’entusiasmo di un ampio numero di osservatori può risultare essenziale per incrementare sensibilmente il numero delle osservazioni.

La fase di verifica, più delicata, sarà comunque affidata a esperti, che potranno però sfruttare le proprie capacità in modo più specifico e circostanziato. Più in generale, l’agenzia spaziale europea offre un modello di interazione tra entusiasmo e professionalità, di straordinario interesse in un’epoca sempre più dominata dalle interazioni: a livello scientifico, ma anche socio-economico.

Damiano Verda

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