L'animale marino che voleva imitare il tulipano

tulipano-marino

Scoperto un antichissimo animale marino dall'aspetto un po' particolare. Più che ad una medusa, il suo diretto discendente (almeno fino ad oggi), il Cotyledion tylodes somiglia ad un fiore il tulipano.

Proprio così. Non ad una creatura marina, come presumibilmente si poteva pensare ma a una prettamente terrestre. Un team internazionale di ricercatori ha analizzato centinaia di fossili di Cotyledion tylodes conservati nel sito di Chengjiang nella provincia dello Yunnan, in Cina.

Descritti per la prima volta nel 1999, sulla base di un paio di frammenti fossili dissotterrati dalle rocce di 520 milioni di anni fa nel sud della Cina, i Tylodes C. erano stati assimilati allo stesso gruppo di cui fanno parte anche le meduse. Ma le analisi delle centinaia di nuovi fossili conservati ed estratti dalla stessa antica roccia sembrano aver dimostrato che gli animali appartengono ad un gruppo chiamato Entoprocta, formato da creature acquatiche che si attaccano alle superfici e filtrano il loro cibo dalle correnti marine.

Dallo studio è emerso che gli Entoprocta apparvero prima di quanto si pensasse in precedenza, ossia nel periodo geologico Cambriano, da 545 a 495.000.000 di anni fa). Ad oggi, l'unico fossile di Entoprocta derivava dal Giurassico (205-142.000.000 anni fa). Tuttavia questa reinterpretazione del Cotyledion tylodes come entoprocta lo ha riposizionato all'interno del periodo Cambriano.

tulipani animali

Alcune caratteristiche anatomiche dei Cotyledion tylodes infatti sono paragonabili a quelle degli entoproca moderni, soprattutto per la presenza di un intestino a forma di U e da un ano circondato da una corona di tentacoli.

"Questa è la prima volta che viene confermato che il Cotyledion tylodes aveva una forma a U", ha detto Zhang Zhifei, della Northwest University, che ha lavorato allo studio.

Un antico fiore in fondo al mare.

Francesca Mancuso

Leggi anche:

- Tulipani del mare: vissero oltre 500 milioni di anni fa

Pin It

Cerca

Noi raccomandiamo Buono ed Economico