In Antartide in passato crescevano le palme

ghiacchym

Anche in Antartide crescevano le palme. L'albero tipico dei paesi tropicali era presente anche al Polo Sud. Lo ha scoprerto uno studio condotto dai ricercatori dell'Università di Glasgow.

Gli scienziati hanno trovato la prova che le palme, in passato, crescevano rigogliose anche laddove oggi c'è solo ghiaccio. Le analisi di polline e spore e dei resti di piccole creature hanno fornito agli esperti un quadro climatico del primo periodo dell'Eocene, circa 53 milioni di anni fa. Lo studio suggerisce che le temperature antartiche invernali superavano allora i 10°C, mentre d'estate potevano raggiungere anche i 25°C.

L'Eocene è un periodo molto particolare. Spesso viene indicato come 'serra Eocene', ed è stato oggetto di un crescente interesse negli ultimi anni perché potrebbe essere utilizzato come modello per il futuro. "Ci sono due modi di vedere dove andremo nel futuro," ha detto il co-autore dello studio, James Bendle dell'Università di Glasgow. "Si stanno usando modelli basati sulla fisica del clima, ma stiamo cercando sempre di più andare verso questo 'ritorno al futuro', un approccio in cui guardiamo attraverso periodi del passato geologico che sono simili alla situazione dei prossimi 10 o 20 anni, o di diverse centinaia ", ha detto alla BBC.

Il primo Eocene fu un periodo di concentrazione atmosferica di CO2 più elevata rispetto alle attuali 390 parti per milione (ppm) - raggiungendo almeno 600ppm. Le temperature globali allora erano di 5° C superiori alla media, e non c'era divisione netta di temperatura tra i poli e l'equatore. Di conseguenza, l'Antartide potrebbe aver avuto un clima subtropicale.

Tuttavia, la glaciazione 34 milioni di anni fa spazzò via la maggior parte dei sedimenti che oggi potrebbero fornire indizi sul clima del passato. Di questo si sta occupando l'Integrated Ocean Drilling Program (IODP) che sta tentando di scoprire fino in fondo com'era il Polo Sud nell'Eocene antartico, perforandone per quattro chilometri la costa orientale.

L'impianto ha perforato un 1 km di sedimenti per tornare su con i campioni dell'Eocene. I sedimenti contenevano granuli di polline di palme e di baobab. Ma non solo. Sono venuti alla luce anche i resti di piccoli organismi unicellulari chiamati Archaea. Le loro pareti cellulari mostrano leggeri cambiamenti molecolari che dipendono dalla temperatura del suolo che li circondava quando erano vivi. Essi sono, in sostanza, dei minuscoli termometri sepolti da 53 milioni di anni.

Secondo le ipotesi dei ricercatori, la regione della pianura costiera sfoggiava le palme, mentre un po' più nell'entroterra, le colline erano popolate da faggi e conifere. Secondo Bendle è quello che potrebbe accedere alla Terra moderna. Tuttavia, i livelli elevati di CO2 dell'Eocene non verranno raggiunti a breve. Per le palme in Antartide si dovrà attendere, o almeno lo speriamo.

Lo studio è stato pubblicato su Nature.

Francesca Mancuso

Pin It

Cerca